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Après 3 mois de construction, la coque de l’IMOCA ARKÉA PAPREC a rejoint hier les locaux du team à Port-La-Forêt. Sébastien Simon, skipper, et Vincent Riou, directeur technique, réceptionneront dans les semaines à venir l’ensemble des pièces du monocoque (construites pour la plupart chez CDK Technologies et C3 Technologies) et procéderont, avec leur team, à l’assemblage en interne. Un objectif : gagner en souplesse sur le planning, se laisser la possibilité de travailler et d’ajuster les choix jusqu’au dernier moment et permettre au skipper de s’impliquer totalement dans la construction de son futur bateau.

« Le plus gros cadeau de ma vie »

Une quinzaine de personnes, aux compétences variées, a rejoint le team pour cette  phase d’assemblage du plan Kouyoumdjian. « C’est une technique novatrice que l’on voit peu ou pas en IMOCA », explique Sébastien Simon, le skipper d’ARKÉA PAPREC.« Cela se rencontre plutôt sur la Volvo Ocean Race où les teams montent des équipes de boat builders pour l’occasion.C’est hyper enthousiasmant pour moi car je vais suivre la construction de très près, ce que je n’aurais pas vraiment pu faire dans un chantier. 

Je vis ce projet comme si c’était le plus gros cadeau de ma vie, d’ailleurs la signature du contrat avait eu lieu pendant la période de Noël ! Voir la coque chez nous, ressentir le projet prendre vie, ça me donne encore plus hâte de naviguer sur ce bateau !»

Titulaire d’un diplôme d’ingénieur dans le domaine des composites, Sébastien Simon ne sera pas simple spectateur mais apprendra aux côtés du team : « c’est aussi ce qui me passionne dans ce projet Vendée Globe. On n’achète pas seulement un bateau, on le conçoit, on le construit et ensuite on navigue dessus. C’est toute la vie du bateau qui passe entre nos mains. »

La coque réceptionnée, l’équipe devra tracer toutes les implantations de structure, les cloisons transversales et longitudinales. « C’est un travail qui ne sera pas très visible les premières semaines » selon Vincent Riou, directeur technique. « Ensuite, nous commencerons à intégrer des pièces dans cette coque à partir de la mi-janvier. Nous avons  établi un ordre d’assemblage des pièces, nous débuterons par la partie avant. Le puzzle va ainsi prendre forme pendant 6 mois. »