Partager
C’est dans la nuit, à 00h53 locale (4h53 heure française) que Sébastien Simon et Vincent Riou ont rallié Salvador de Bahia. Après plus de 14 jours de course, le duo d’ARKEA PAPREC a posé pied à terre au Brésil à la 8e place de cette Transat Jacques Vabre 2019. Sébastien et Vincent ont tout donné pour atteindre leur objectif : rallier en course la baie de Tous Les Saints malgré un bateau au potentiel diminué dès le départ du Havre. 

Sébastien Simon et Vincent Riou sont avant tout des compétiteurs. Difficile dès lors d’accepter de prendre le départ d’une transatlantique avec un bateau amputé de son foil bâbord. La question ne s’était pourtant pas posée pour le duo d’ARKEA PAPREC alors qu’ils avaient constaté la casse de leur foil lors du convoyage vers Le Havre. Ensemble, ils se sont élancés sur le parcours de 4 350 milles vers Salvador avec l’intime conviction que cette traversée serait pour eux le meilleur moyen de découvrir et d’optimiser l’utilisation de leur monocoque tout récemment mis à l’eau.

Un objectif rapidement atteint puisque le duo s’est vite installé dans le top 10 de cette Transat particulièrement exigeante. A la sortie du pot-au-noir, vendredi, Sébastien et Vincent ont même commencé à entrevoir la possibilité de bien figurer à Salvador. Alors 5e de la course, le duo se réjouissait de pouvoir naviguer à vive allure au reaching, appuyé sur son foil tribord. La quatrième place et même le podium semblaient à portée d’étrave. 

Arrivée Transat Jacques Vabre © Jean-Marie Liot / Alea

Malheureusement, alors qu’ils progressaient dans des conditions maniables, les deux hommes ont dû constater la rupture du deuxième foil. Inévitablement déçus, Sébastien et Vincent ont fonctionné à l’unisson pour aller jusqu’au bout de cette transat. A l’arrivée dans le port bahianais, Sébastien Simon a avoué son énorme frustration de n’avoir pas pu se battre au niveau souhaité. Mais rapidement, le skipper s’est tourné vers la suite. « C’est frustrant c’est sûr mais on va en retenir l’expérience. C’est la première transat d’ARKEA PAPREC. Il nous reste encore beaucoup de travail mais nous avons vu le potentiel de ce bateau. Maintenant, place à la saison suivante ! » a expliqué Sébastien au ponton.

Vincent a quant à lui salué l’énorme énergie et la motivation permanente de Sébastien avant de conclure : « Une partie de la mission est accomplie mais il y a une grosse frustration sportive. C’est le jeu… Ni Sébastien, ni moi avons l’habitude de participer à des courses pour faire de la figuration et nous avons eu l’impression de subir pas mal de choses. Ce qui ne tue pas nous rend plus forts donc nous allons retourner travailler et nous serons là la saison prochaine ». 

Sébastien Simon devrait repartir en convoyage du Brésil dans quelques jours pour rallier Port-La-Forêt au plus vite et travailler avec son équipe au chantier de son monocoque. La saison prochaine est dense avec notamment deux transatlantiques en solitaire à effectuer avant de s’aligner sur l’objectif central du projet ARKEA PAPREC, le Vendée Globe 2020 !